La miel, el oro líquido: usos en la medicina y cosmética

La miel conocida como oro líquido y sus usos en la medicina y cosmética han sido utilizados desde el periodo Mesolítico. Ha sido usado por los romanos, egipcios y muchas otras culturas para tratar heridas y enfermedades. Así es como al día de hoy, no solo es un gran alimento, se ha convertido en otro cosmético natural que no puede faltar en nuestra cocina.

La miel es una sustancia natural que proviene del alimento que las abejas (Apis mellifera o algunas subespecies) reciben de las flores.Este alimento puede variar su composición de acuerdo al clima en que se mantenga, al tipo de planta de donde provenga la flor, y a ciertas condiciones ambientales.

Composición de la miel

Este antiguo alimento posee una composición algo compleja. En su mayoría son carbohidratos, osea azúcares y otras tantas sustancias en menor cantidad.

Como ya lo había mencionado, los carbohidratos es el componente principal de la miel, en su mayoría son monosacarídos como la fructosa y glucosa. Además existen otros 25 tipos de azúcares complejos que están presentes en concentraciones muy bajas y algunos solo son combinaciones de varios azucares.

El agua. Resulta que el contenido de humedad es muy importante, ya que puede producir variaciones en la calidad de la miel, además de modificar el color, la viscosidad y el peso.

Por ejemplo, la miel madura se encuentra por debajo del 18,5% de humedad, si excede estos valores se puede producir fermentación en el producto. Así mismo, hay que tener en cuenta que al momento de extraer la miel y almacenarla su contenido de humedad puede verse afectado.

En la miel también se encuentran presenten enzimas. Estas son principalmente añadidas por abejas. La principal enzima que encontramos es la α-glucosidasa. Esta enzima se encarga de degradar el disacarido sacarosa de la miel y convertirlo en monosacaridos, fructosa y glucosa.

Algunas otras enzimas importantes son la glucosa oxidasa, que le da propiedades anti bacterianas a la miel. También encontramos la catalasa, responsable de convertir el peróxido de hidrógeno a oxígeno y agua.

La miel además posee en menor concentración proteínas. De igual forma posee aminoácidos libres cuya cantidad es tan pequeña que no posee valor nutricional.

Se sabe de la presencia de ácidos en este delicioso alimento. Debido al dulce sabor la miel no podemos detectarlos pero allí se encuentran. La acidez posee una concentración que encuentra en un 0,5% de los sólidos de la miel, y son los encargados del valor bajo del Ph (3,5 A 5,5), además de brindarle esa estabilidad.

Como funciona la miel

La miel posee unos componentes conocidos como inhibinas. Las cuales le dan ese poder antibacterial que posee este super alimento. Las inhibinas son básicamente peróxido de hidrógeno, flavonoides y ácidos fenólicos, además de otras sustancias que no se han identificado.

Miel como recurso médico y alimenticio

¿Como actúa la miel sobre las heridas?

El uso de productos farmacéuticos a base de miel como ungüentos, cremas y jabones ha dado buenos resultados en el tratamiento de heridas infectadas o con bajo indice de cicatrización, con excepción de personas con insuficiencia arterial.

La composición húmeda de la miel, proporciona un medio húmedo que promueva la cicatrización. Además evita la deshidratación de los tejidos, gracias a sus efectos osmóticos, dirigiendo los líquidos de la circulación cercana hacia los tejidos dañados.

El efecto osmótico que posee la miel también permite a la
herida el ingreso de oxígeno y de elementos nutritivos. Estos llegan a los tejidos dañados a través del flujo linfático que produce este alimento.

Otra forma en como actúa la miel en las infecciones es medio la activación del sistema inmune. Por medio de la mitosis en los linfocitos B y T, activando los leucocitos neutrófilos y suministrando una fuente importante de glúcosa necesaria para el crecimiento de fagocitos.

¿Como actúa la miel sobre los problemas pulmonares?

Como calmante de la tos y expectorante, es excelente usarlo en bebidas.

En los casos de tuberculosis, esta recomendado tomar la miel disuelta con leche.

No es debido atribuir una cura mágica a base de miel para la tuberculosis, no existe. Sin embargo, el hecho de ser un tonificante, tomado constantemente ayuda al cuerpo a aumentar la resistencia a infecciones.

Loirish (1985) describe el caso de unos pacientes afectados de tuberculosis que tomaban 100-150 g de miel por día, observando que mejoraban su estado general, se producía un aumento de peso, una disminución de los abscesos de tos, un incremento de la cantidad de hemoglobina y una disminución de la velocidad de sedimentación de eritrocitos.

La miel y la cosmética

Cuando hablamos de un alimento nutritivo y de los grandes beneficios que tiene en nuestro organismo, no puede faltar las propiedades que puede darnos a nivel estético.

La miel tiene ese poder beneficioso para la piel. Gracias a sus propiedades bactericidas, emolientes y nutritivas que la hacen un maravilloso cicatrizante, nutriendo nuestra piel y las áreas nerviosas subcutáneas.

Sabemos que las aplicaciones de la miel en la cosmética van desde sus propiedades anti inflamatorias, calmantes, emolientes, hidratantes, refrescantes, tonificantes y epitelizantes.

Este increíble producto, tiene diversas formas de uso. Desde ungüentos, cremas, jabones, geles, hasta su uso natural, la miel cruda le brinda grandes beneficios a nuestra piel.

La miel para la piel seca, es un hidratante maravilloso en forma de mascarillas. Además, su uso se ha acentuado mucho en remedios para las arrugas ya que le da suavidad, nutrición y frescor a la piel.

El modo en que actúa sobre las arrugas es por medio de sus propiedades higroscópicas( capaz de absorber humedad del medio), absorbiendo las secreciones cutáneas y desinfectando, brindándole a la piel, elasticidad y tersor, mediante la cual disminuyen las arrugas y asperezas.

Ya sabemos porque la miel es conocida como oro líquido y sus usos en la medicina y la cosmética, la hacen un excelente aliado a tener en casa.

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