Aceites esenciales. Propiedades, usos y beneficios

Desde hace un buen tiempo se ha venido escuchando mucho sobre los aceites esenciales, sus propiedades, usos y beneficios para el organismo.

Además de la cantidad de usos que se les puede dar en distintos ámbitos, los aceites esenciales son magníficos para muchos tratamientos naturales en el área de la cosmética natural. Sin embargo, los precios de algunos de estos aceites suelen ser algo costosos.

En este artículo hablaremos de estos apreciados productos, los aceites esenciales. Incluso también de en que se diferencian de los aceites vegetales y su debido uso, ya que son aceites que deben usarse apropiadamente.

Aceites esenciales. Propiedades, usos y beneficios.

Primero, ¿Qué es un aceite esencial?

Los aceites esenciales son mezclas de diferentes sustancias obtenidas de plantas, que se caracterizan principalmente por su compleja composición química y su carácter fuertemente aromático (refiriéndose al termino aroma).

Estos aceites no son compuestos puros. Un aceite esencial puede estar compuesto por una mezcla de más de 100 sustancias químicas distintas, que se encuentran a diferentes proporciones y que en conjunto le dan al aceite esencial su característica propia.

¿Y en que se diferencia una aceite vegetal de un aceite esencial?

Creo que lo único que tienen en común es que son productos naturales extraídos de plantas. Entre las diferencias se encuentra:

  • El método de composición: Los aceites vegetales se componen de diferentes ácidos grasos, los aceites esenciales son compuestos químicos aromáticos y muy volátiles.
  • El modo de aplicación: Una aceite vegetal puede aplicarse directamente en la piel, consumirse (cuando es apto para el consumo), o utilizarse en algún tratamiento casero.

    Un aceite esencial no, estos requieren de ciertas precauciones y conocimientos a la hora de utilizarlos y la mayoría nunca deben aplicarse directamente sobre la piel.

De igual modo, los aceites esenciales se utilizan en tratamientos caseros con una dosis establecida.Estos se pueden aplicar directamente al ser diluidos con algún aceite vegetal, siempre teniendo en cuenta la proporciones.

Importancia de los aceites esenciales

Sabemos que los aceites esenciales son muy versátiles, allí radica su importancia, se utilizan en la industria farmacéutica, en la comida, en los productos de limpieza, en cosmética y pare de contar.

En consecuencia, cuando estos se emplean de manera cotidiana, pueden proporcionar bienestar para quienes lo utilizan.

Hoy en día, no solo se esta usando para llevar un estilo de vida más sano, su función no se limita al aroma o para la aplicación de masajes relajantes.

Estamos hablando de que los compuestos de aceites esenciales como el limoneno. Este se extrae del aceite de la cascara de cítricos, y derivados hidroxilados, han mostrado su uso potencial en la quimioterapia del cáncer mamario. Actualmente se están realizando ensayos clínicos para probar su efectividad.

También está el nerolidol, presente en la yerba mate, posee actividad anticaries, y esto es solo una pequeña muestra de la cantidad de estudios y usos que se les esta encontrando a estos componentes químicos presentes en los aceites esenciales.

¿Son tóxicos los aceites esenciales?

A menudo se piensa que los aceites esenciales no son peligrosos porque se extraen de plantas.

Sin embargo, hay que estar conscientes de que estos son mezclas. Estas poseen entre sus cualidades varias propiedades biológicas, como el ser sustancias orgánicas volátiles, que pueden reaccionar por sí solos o en combinación con nuestras biomoléculas (proteínas).

De tal manera que, ciertos aceites esenciales,como el aceite de canela, albahaca exótica, menta, clavo, hierba de limón, tomillo, dependiendo de la dosis, pueden provocar reacciones cutáneas, irritación en los ojos e irritar las membranas mucosas. Además de que los síntomas pueden durar algunos días después de haber tenido contacto con el producto.

Algunos aceites esenciales usados por ejemplo, en desodorante spray pueden causar la aparición de una crisis asmática.

Y la ingesta accidental de este tipo de aceites puede provocar una grave intoxicación, dependiendo de la dosis. Así mismo, existen aceites esenciales como los del limón, la bergamota y la naranja amarga que son fototóxicos.

Por ello, durante las pruebas toxicológicas y bioquímicas de un aceite esencial, se debe tener en cuenta la suma de sus componentes. Además de, cual es la interacción que se produce entre sus moléculas y macromoléculas. De esta manera se observa la respuesta biológica que se obtiene, si es un efecto deseado o un posible efecto toxico.

Nuestras mascotas y los aceites esenciales (toxicidad)

Así mismo algunos aceites esenciales resultan tóxicos para ciertos animales domésticos.

Por ejemplo, el aceite de árbol de té (melaleuca alternifolia), es muy toxico para los gatos, inclusive aplicándolo externamente y diluido.

Lo que sucede es que estos pequeños amigos carecen de un mecanismo de metabolización de sustancias, llamado glucoronización hepática. Este, se encuentra en los seres humanos, y permite la eliminación de toxinas por la orina y las heces de determinado componente que de otra forma resultaría toxico para nosotros.

Estos son algunos ejemplos del potencial toxico que presentan estos aceites. Por ello su uso debe ser responsable y con precaución.

Usos en la aplicación tópica

En la aplicación tópica, al igual que la aromática se usa un método relativamente simple. No obstante, proporciona una buena cantidad de beneficios que pueden ser buenos para la piel, para el masaje, para efectos calmantes en el cuerpo, entre otras cosas.

Sin embargo, antes de optar por el uso tópico de cualquier aceite esencial, es necesario realizar una pequeña prueba de sensibilidad en el antebrazo. De esta manera serás consciente de tu sensibilidad ante el aceite.

Nota: Antes de aplicar cualquier tipo de producto sobre la piel (aceite esencial u otro), es necesario saber cómo usar el producto y prevenir cualquier tipo de reacción adversa.

  • La limpieza: Siempre, antes de aplicar un aceite esencial o cualquier producto, procura tener la zona limpia.
  • Dilución: Es una de las condiciones más importantes a la hora de utilizar aceites esenciales de manera tópica.

    Algunos creen que diluyendo el aceite se pierde la efectividad de este, pero resulta ser lo contrario, sus beneficios se extienden al absorberse mejor en la piel.

    La mejor forma de diluir un aceite esencial antes de la aplicación tópica es combinarlo con un aceite base.

Es importante entender que la mayoría de aceites esenciales deben ser diluidos debido a su fuerte naturaleza química.

Recuerda siempre diluir los siguientes aceites esenciales con algún aceite base o con la Crema para Manos y Cuerpo, antes de ponerlos en tu piel para evitar sensibilidad.

Aceites esenciales
Aceites esenciales con una composición química fuerte

Dosis recomendables

dosis recomendada de aceites esenciales

Cuando se empieza a utilizar un aceite esencial, es recomendable que inicies con la dosis más pequeña posible: 1 a 2 gotas o usarlo en una mezcla prediluida para ver como reacciona tu piel.

A partir de entonces podrás decidir de acuerdo a la reacción de tu piel si aumentar la dosis, o esperar a que la piel se acostumbre.

No obstante, se recomienda utilizar pequeñas dosis por un determinado tiempo (de 4 a 6 horas), en lugar de grandes dosis y observar que no provoque fotosensibilidad a la piel.

Sensibilidad al sol

De mucha importancia, es considerar que algunos aceites esenciales, en especial los aceites cítricos, pueden causar sensibilidad cuando se exponen a la luz solar o ultravioleta después de la aplicación tópica.

Esto es debido a que los aceites cítricos tienen compuestos fotosensibles que al exponerse a la luz solar, la luz UV o las lámparas solares, aún 12 horas después de su aplicación, pueden causar sensibilidad en la piel.

De igual modo, los aceites esenciales que son sensibles al sol incluyen una nota de advertencia o precaución. Entonces es necesario que te asegures de leer cuidadosamente las etiquetas antes de su aplicación.

Siempre que adquieras una aceite esencial debes verificar que este aprobado para uso tópico.

si cuenta con alguna de las siguientes descripciones de sensibilidad de la piel. Estas ayudan a cualquier persona a entender cuál es la mejor manera de aplicar el aceite esencial de forma segura:

  • Puro: Estos pueden aplicarse sin dilución. Los aceites esenciales que se clasifican en este grupo tienen una química suave y un bajo riesgo de irritación en su uso de forma tópica.
  • Diluir: Diluir antes de usar. Esta clasificación hace referencia a los aceites esenciales que tienen una química más fuerte, por lo que deben diluirse con un aceite portador (base), cada vez que se empleen de manera tópica.
  • Sensible: Diluir para piel joven o sensible. Asegúrate de prestar atención a esta etiqueta si ya sabes que tienes una piel sensible o si piensas emplearlo en la piel de los niños o adultos mayores.
  • Aceites esenciales beneficiosos para la piel

    Aceites esenciales

    Aceites esenciales beneficiosos para el cabello

    Aceites esenciales

    Los aceites esenciales nos han acompañado por siglos, su uso en la medicina y cuidado personal no son nuevos.

    La cantidad de beneficios que se les atribuye a estos aceites es equivalente a su composición química y versatilidad.

    Con un uso responsable y consciente estos aceites serán grandes aliados en la mejora de tu bienestar.

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